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Como funciona o motor de um automóvel?

Como funciona o motor de um automóvel?

Como funciona o motor de um automóvel. Foto: Pexels / Daniel Cassey Pahati
Como funciona o motor de um automóvel. Foto: Pexels / Daniel Cassey Pahati

Todos nós sabemos o que é um motor e o papel que ele desempenha em um veículo, independentemente do conhecimento que temos sobre carros ou mecânica. Mas como funciona o motor de um automóvel? Ou, em outras palavras, como ele transforma o combustível que fornecemos em movimento?

É isso que vamos revisar no artigo a seguir, porque passaremos por todo o processo para conhecer em profundidade as chaves para a operação da parte mais importante de um carro: sua fonte de propulsão.

Partes principais de um motor

O motor é a parte mais importante de um veículo e atualmente nem todos os motores são iguais; já que no mercado podemos encontrar motores de combustão interna (diesel e gasolina), híbridos ou elétricos. 

A maioria dos carros do mundo ainda são aqueles com motores de combustão interna e aqui vamos explicar quais são as partes mais importantes:

Bloco do motor

O bloco do motor é a parte principal do motor, os cilindros estão localizados dentro do bloco e geralmente são feitos em uma única peça; além dos cilindros, ele também incorpora várias linhas para lubrificação ou sistema de resfriamento. Esta peça pode ser feita de aço ou alumínio.

Pistões

O pistão está localizado dentro da câmara de combustão, seu movimento vertical é o que dá movimento circular ao virabrequim através das bielas e, com isso, a energia que move o veículo é alcançada.

Virabrequim

As bielas são conectadas aos pistões e essas bielas são unidas a uma única árvore central chamada virabrequim. Este pedaço de metal de forma irregular é responsável por sincronizar o movimento dos pistões e fornecer a força gerada à transmissão.

Cabeça e válvulas do cilindro

Também conhecida como cabeça do cilindro, a cabeça do cilindro é a tampa que fecha a câmara de combustão e onde, além disso, as válvulas e seus sistemas de acionamento estão alojados.

As válvulas são submetidas a alta pressão; por um lado, elas têm que travar firmemente a câmara de combustão e, por outro lado, suportar velocidades muito altas de abertura e fechamento sem fadiga, sob altas temperaturas de operação.

Cárter

O cárter de um motor é um recipiente de metal localizado na parte inferior do motor aparafusado ao bloco. Esta parte é onde o óleo responsável por manter todos os componentes internos do motor lubrificados é armazenado.

Como funciona o motor de um automóvel?

Praticamente todos os motores de combustão usados para alimentar veículos modernos são de quatro tempos, mas o que exatamente isso significa? 

Bem, reduzindo-o à operação de um único cilindro para entendê-lo melhor, diremos que quatro fases precisam ser concluídas para obter uma dose de energia que será responsável por mover as rodas. Os quatro tempos de um motor de combustão interna são os seguintes:

  • Admissão: Nesta fase, a magia começa. Com o pistão localizado na extremidade superior, as válvulas de admissão se abrem para permitir que a mistura de combustível atraída pelo vácuo entre na câmara de combustão à medida que o pistão desce e é ajudado pela pressão dos injetores.
  • Compressão: Com as válvulas fechadas, o pistão começa a subir até atingir sua extremidade superior novamente, comprimindo a mistura de ar e combustível.
  • Explosão: Com a câmara de combustão cheia de mistura e as válvulas ainda fechadas, uma detonação é gerada por uma faísca elétrica (ignição em motores a gasolina) ou por auto detonação pela própria compressão (diesel). A força gerada pela explosão nos força a descer até o pistão.
  • Exaustão: O último dos quatro cursos do motor é quando as válvulas de escape são abertas e os gases produzidos pela detonação são evacuados pela elevação do pistão.

Nos motores a diesel e a gasolina, temos as mesmas quatro fases, mas, como acabamos de ver, há uma diferença na maneira como o combustível é detonado. 

Em um motor a gasolina há velas de ignição, por outro lado, no diesel, não há velas de ignição, e isso está diretamente relacionado à taxa de compressão.

Para que um motor a diesel exploda a mistura sem a necessidade de uma faísca, como os motores da Hilux, deve-se saber que o diesel se detona a 256 oC, uma temperatura que é alcançada graças às altas taxas de compressão: quanto mais compressão, as moléculas se apertam umas contra as outras sem serem capazes de escapar, o que gera o aumento de temperatura necessário.

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